Sammy McIlroy – Bản hợp đồng cuối cùng của Sir Matt Busby tại Old Trafford

Trước khi lột xác nhờ các đồng tiền dầu mỏ của các ông chủ Trung Đông, các trận derby thành Man vẫn luôn có sự căng thẳng đặc trưng của các trận đấu giữa hai đội bóng cùng thành phố. Chắc chắn cầu thủ trẻ Sammy McIlroy 17 tuổi lúc đó sẽ vô cùng sốc khi được HLV Frank O’Farrell gọi vào văn phòng vào buổi sáng trước trận Derby thứ 92 trong lịch sử hai đội. Do huyền thoại Denis Law đang gặp vấn đề về sức khỏe và HLV O’Farrel cần một người sát cánh cùng hai huyền thoại khác là Geogre Best và Bobby Chartlton trên hàng công Quỷ Đỏ. Tuy nhiên McIlroy đã không hề hoảng sợ và chứng minh được tài năng của mình với bàn thắng mở tỉ số và kiến tạo cả hai bàn thắng còn lại để giúp trận đấu kết thúc với tỉ số hòa 3-3.

1. Sự nghiệp qua những con số

Cá nhân
  • Cầu thủ xuất sắc nhất năm của Stoke City: 1985
Manchester United
  • Giải bóng đá hạng nhì: 1974-75
  • Cúp FA: 1977
  • FA Charity Shield: 1977

2. Tiểu sử

Samuel Baxter McIlroy MBE sinh ngày 2 tháng 8 năm 1954. Ông là một cầu thủ bóng đá đã nghỉ hưu người Bắc Ireland và từng chơi cho Manchester United, Stoke City, Manchester City, Örgryte (Thụy Điển), Bury, VfB Mödling (Áo), Preston North End và ĐTQG Bắc Ireland. Cầu thủ này dành phần lớn sự nghiệp tại Old Trafford và đã có 342 trận đấu cho United, ông được sử dụng như là một tiền vệ cánh hay là một tiền đạo. Bên cạnh đó, McIlroy cũng có 88 trận thi đấu cho tuyển Bắc Ireland.

3. Sự nghiệp CLB

  • Manchester United

Những trận đấu mở màn đến không hề kém căng thẳng hơn những trận Derby thành Manchester, nhưng cầu thủ 17 tuổi McIlroy đã vượt qua cuộc thử lửa đầu tiên một cách thành công rực rỡ khi ghi một bàn và kiến thiết hai bàn tại Maine Road để nhanh chóng trở thành một cầu thủ đáng mến đối với các cổ động viên trung thành của United.

Cầu thủ chạy cánh người Bắc Ireland chính là bản hợp đồng cuối cùng của Matt Busby tại Old Trafford, hợp đồng nghiệp dư được ký với United vào tháng 8 năm 1069. Ông chuyển sang thi đấu chuyên nghiệp hai năm sau đó trước khi có màn trình diện đầu tiên vào ngày 6 tháng 11 năm 1971.

 Bước tiến mạnh mẽ vào đội một không bảo đảm cho ông một vị trí xuất phát thường xuyên và phần lớn McIlroy phải cam chịu số phận dự bị trong năm tiếp theo đó. Bị chấn thương nghiêm trọng trong một vụ tai nạn ô tô vào tháng 1 năm 1973, ông đã phải nỗ lực hết mình để có thể quay trở lại cùng đội ở mùa giải kế tiếp và để có được một vị trí thường xuyên trong đội hình xuất phát. Mùa giải đó đã kết thúc với nỗi ảm đạm của việc đôi bóng bị xuống hạng, nhưng McIlroy vẫn tiếp tục là một thành phần chủ chốt và quan trọng trong đội hình. Chính điều đó đã bảo đảm cho một sự trở lại tốp đầu một cách ngay chóng cho đội bóng áo đỏ thành Manchester.

Sammy tiếp tục đóng vai trò quan trọng trong đội hình Quỷ Đỏ, đội bóng đã đến được Wembley ba lần trong vòng bốn năm vào cuối những năm 1970. Ông đã phải nếm mùi thất bại vào các năm 1976 và 1979 trước Southampton và Arsenal, mặc dù vậy, ông cũng đã ghi được một bàn thắng san bằng tỉ số đẹp mắt ở trận chung kết năm 1979. Xen vào giữa những sự thất vọng đó là chiến thắng 2-1 của United trước Liverpool vào năm 1977, danh hiệu quan trọng duy nhất của Sammy trong 11 năm làm Quỷ Đỏ.

  • Những năm cuối sự nghiệp cầu thủ

Ron Atkinson đã bán McIlroy cho Stoke City với giá 350.000 bảng năm 1982. Ba năm sau đó, ông trở lại Manchester để gia nhập City dưới dạng chuyển nhượng tự do trước khi chuyển sang vai trò quản lý.

Những khoảng thời gian ngắn ngủi với Northwich Victoria, Ashton United và Macclesfield Town đã làm tiền đề cho chiếc ghế HLV trưởng đội tuyển Bắc Ireland, sau đó Sammy chuyển tới làm việc tại Stockport County.

4. Sự nghiệp quốc tế

Khi còn là cầu thủ chơi cho ĐTQG Bắc Ireland, McIlroy đã có 88 lần khoác áo và ghi được 5 bàn thắng. Ông đã chơi tất cả các trận đấu trong kì World Cup 1982, nơi Bắc Ireland đánh bại nước chủ nhà Tây Ban Nha và tiến vào vòng hai. Đồng thời, với phong độ thi đấu ổn định, ông cũng được trao chiếc băng thủ quân dẫn dắt đội bóng tham dự FIFA World Cup 1986.

5. Lời kết

Sammy McIlroy và Georgie (Best) luôn được những CĐV của United so sánh với nhau, và đây là một sự so sánh thiếu công bằng với McIlroy. Ông là một tài năng lớn thì điều đó không cần phải bàn cãi, và cầu thủ đến từ Belfast (Bắc Ireland) là cái tên tuổi teen cuối cùng mà Sir Matt Busby chiêu mộ trong triều đại của ông.

Bài viết cùng chuyên mục