Loftus – Cheek – “Cây kiên nhẫn” ở Stamford Bridge

Nếu ví Loftus-Cheek là những đứa trẻ trong bộ phim kinh dị IT (2017) thì chấn thương chính là gã hề Pennywise. Nó là thứ đã ám ảnh Loftus-Cheek trong suốt sự nghiệp và là điểm trừ lớn nhất của anh trong quá trình cạnh tranh vị trí. Một cầu thủ thường xuyên sử dụng thể hình để tì đè cũng như rê dắt mà lại có cái lưng hỏng thì chẳng khác gì chiếc Ferrari hết xăng. Đó là lí do Sarri hay dùng anh ở Europa League hơn, giải đấu thi thoảng mới phải đá và đối thủ thường ở dưới tầm Chelsea. Để nói về Ruben Loftus-Cheek, chỉ có thể nhắc đến hai thứ đó là đức tính kiên nhẫn và chấn thương.

1. Danh hiệu và thành tích

Cá nhân
  • Cầu thủ xuất sắc nhất Giải vô địch bóng đá Toulon: 2016
Đội trẻ Chelsea
  • FA Youth Cup: 2011–12, 2013–14
  • UEFA Youth League: 2014–15
Chelsea
  • Premier League: 2016–17
  • UEFA Europa League: 2018–19
U21 Anh
  • Giải vô địch bóng đá Toulon: 2016

2. Tiểu sử

Ruben Ira Loftus-Cheek sinh ngày 23 tháng 1 năm 1996. Anh là cầu thủ bóng đá người Anh thi đấu ở vị trí tiền vệ trung tâm cho CLB Chelsea và đội tuyển Anh.

3. Sự nghiệp CLB

  • Sự nghiệp sớm và Chelsea

Loftus-Cheek gia nhập Chelsea khi chỉ mới 8 tuổi. Anh được đôn lên đội U18 từ năm 15 tuổi. Trong mùa giải 2011-12, anh bị chấn thương nên vắng mặt phần lớn các trận đấu nhưng được vào sân thay người trong trận chung kết giải trẻ Cúp FA 2012 và đã cùng đội trẻ Chelsea giành chức vô địch. Ở mùa giải tiếp theo, Loftus-Cheek thi đấu ở cả đội U18 (18 trận), U21 Chelsea (9 trận) và vào cuối mùa giải, anh được tham dự trận đấu giao hữu của đội một Chelsea với Manchester City. Trong mùa giải 2013–14, Loftus-Cheek là đội trưởng đội U18, anh cùng Chelsea giành chức vô địch giải trẻ Cúp FA và là thành viên chủ chốt của đội U21 vô địch Giải U21 Premier League.

Ở mùa bóng 2014-15, Loftus-Cheek có trận đấu chính thức đầu tiên cho đội một Chelsea vào ngày 10 tháng 12 năm 2014 khi anh được tung vào sân thay cho Cesc Fàbregas ở những phút cuối trận đấu với Sporting Lisbon tại UEFA Champions League; Chelsea giành chiến thắng 3–1 và vào vòng sau với vị trí nhất bảng. Ngày 31 tháng 1 năm 2015, anh có màn ra mắt tại Premier League khi vào sân thay cho tiền vệ Oscar ở phút bù giờ trận hòa 1-1 với Manchester City. Và vào ngày 3 tháng 2, Loftus-Cheek chính thức được HLV José Mourinho điền tên vào đội một cùng với người đồng đội ở đội trẻ là Isaiah Brown.

Ngày 13 tháng 4, Loftus-Cheek có mặt trong đội hình đội U19 Chelsea thi đấu trận chung kết UEFA Youth League 2014–15 với U19 Shakhtar Donetsk tại Thụy Sĩ và đội bóng nước Anh đã giành chiến thắng 3-2. Ngày 10 tháng 5 năm 2015, Loftus-Cheek lần đầu tiên được đá chính, trong trận đấu với Liverpool tại Stamford Bridge. Kết thúc mùa giải, Chelsea giành được danh hiệu vô địch Premier League nhưng Loftus-Cheek không ra sân đủ 5 trận cả giải đấu nên không đủ điều kiện nhận huy chương.

Trong mùa giải tiếp theo, Loftus-Cheek có trận đấu đầu tiên khi vào sân ở phút 73 thay cho Nemanja Matić trong trận Chelsea thua Crystal Palace 2-1. Ngày 16 tháng 9, anh có mặt trong đội hình chính ở trận thắng 4-0 trước Maccabi Tel Aviv. Anh cũng chính thức có bàn thắng đầu tiên tại Giải ngoại hạng Anh vào ngày 2 tháng 4 với pha ghi bàn mở tỉ số trong chiến thắng 4-0 trước Aston Villa.

Ngày 23 tháng 8 năm 2016, Loftus-Cheek ra sân ngay từ đầu trong trận đấu với Bristol Rovers tại vòng 2 Cúp EFL và có một đường chuyền thành bàn cho Michy Batshuayi trong chiến thắng 3–2. Kết thúc mùa giải 2016-17, Loftus-Cheek cùng với Chelsea giành chức vô địch Giải bóng đá Ngoại hạng Anh và cá nhân anh đủ điều kiện nhận huy chường khi ra sân đủ 5 lần.

  • Crystal Palace (cho mượn)

Ngày 12 tháng 7 năm 2017, Loftus-Cheek gia nhập Crystal Palace theo thỏa thuận cho mượn từ Chelsea cho đến hết mùa giải 2017-18. Anh ra mắt trong trận đấu mở màn mùa giải với Huddersfield Town, thi đấu trọn vẹn 90 phút. Ngày 25 tháng 11, anh có được bàn thắng đầu tiên khi ghi bàn mở tỉ số trong chiến thắng 2-1 trước Stoke City. Tuy nhiên, tháng 12 năm 2017, anh bị chấn thương mắt cá chân phải và đến ngày 17 tháng 3 năm 2018 anh mới có thể trở lại thi đấu.

Ngày 28 tháng 4 năm 2018, Loftus-Cheek là người nâng tỉ số lên 3-0 trong chiến thắng 5-0 của Palace trước Leicester City. Đồng thời, Crystal Palace trụ hạng thành công ở mùa giải 2017-18 và cá nhân anh đã đóng góp 2 bàn thắng và 3 pha kiến tạo qua 25 trận.

  • Trở lại Chelsea

Loftus-Cheek trở lại thi đấu cho Chelsea trong mùa bóng 2018-19. Ngày 25 tháng 10 năm 2018, anh lập cú hat-trick đầu tiên trong sự nghiệp của mình giúp Chelsea đánh bại đội bóng Belarus BATE Borisov với tỷ số 3-1 tại vòng bảng UEFA Europa League 2018-19. Ba ngày sau đó, anh có bàn thắng thứ hai cho Chelsea tại Premier League với pha lập công ấn định chiến thắng 4-0 trước Burnley. Ngày 5 tháng 5, Loftus-Cheek một lần nữa ghi dấu ấn sau với bàn mở tỉ số trong chiến thắng 3-0 trước Watford, giúp Chelsea chắc suất trong top 4 Premier League để tham dự Champions League mùa giải sau.

Ngày 9 tháng 5, Loftus-Cheek ghi bàn trong trận bán kết lượt về UEFA Europa League với Eintracht Frankfurt. Tuy nhiên anh đã không có cơ hội tham dự trận chung kết khi bị chấn thương dây chằng gót. Cuối cùng, Loftus-Cheek có tổng cộng 10 bàn thắng trong mùa giải 2018-19 trên mọi mặt trận dù chỉ có 13 lần được đá chính.

4. Sự nghiệp quốc tế

Loftus-Cheek là đội trưởng đội tuyển học sinh Anh tranh tài tại giải U16 Victory Shield vào năm 2011. Anh cũng là tuyển thủ các đội U17 và U19 Anh.

Tháng 6 năm 2015, anh lần đầu tiên được triệu tập vào đội tuyển U21 Anh để tham dự Giải vô địch bóng đá U21 châu Âu 2015. Anh ra mắt trong trận đấu vòng bảng thứ hai với U21 Thụy Điển khi được tung vào sân thay thế cho Tom Carroll ở phút 73 của trận đấu.

Tại Giải vô địch bóng đá Toulon 2016, Loftus-Cheek ghi bàn thắng quyết định trong trận chung kết với Pháp và được bầu là Cầu thủ xuất sắc nhất giải đấu, trở thành cầu thủ Anh đầu tiên sau Alan Shearer giành danh hiệu này năm 1991.

Tháng 11 năm 2017, Loftus-Cheek được triệu tập vào ĐTQG Anh để chuẩn bị cho hai trận đấu giao hữu với Đức và Brazil. Ngày 10 tháng 11, anh lần đầu tiên được khoác áo ĐTQG và thi đấu trọn vẹn 90 phút trong trận giao hữu hòa 0-0 với Đức, giành danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất trận sau màn trình diễn ấn tượng.

Tháng 5 năm 2018, HLV Southgate đã đưa Loftus-Cheek vào danh sách chính thức 23 cầu thủ Anh tham dự World Cup 2018 tại Nga. Anh có trận đấu đầu tiên tại đấu trường World Cup khi được vào sân thay cho Dele Alli ở phút 80 tại vòng bảng giữa Anh và Tunisia ngày 18 tháng 6 năm 2018.

5. Lời kết

Trong một mùa giải mà Hazard và Loftus-Cheek là điểm sáng hiếm hoi trên hàng công, cơ hội giành Europa League vô tình bị sứt mẻ đáng kể. Nhưng Chelsea vẫn vô địch, chỉ có điều chấn thương vẫn đeo bám Loftus-Cheek đến tận bây giờ. Sẽ có thắc mắc tại sao Hudson-Odoi cũng gặp chấn thương gót achilles như Loftus-Cheek nhưng đã trở lại từ tháng 9? Là vì vết đứt gân achilles của Loftus-Cheek “trông như cái đuôi ngựa”, nó phức tạp hơn và sẽ mất nhiều thời gian để hồi phục.

Dù vậy nhưng anh có tiềm năng rất lớn, như những gì HLV Jose Mourinho đã nhận xét ở nhiệm kì thứ hai của ông ở Chelsea. Rê dắt mượt mà, có thể hình, sức mạnh và nhãn quan tốt, anh là một trong những cầu thủ trẻ hay nhất trong lứa “sao mai” thành công của Chelsea. Tất nhiên, không thể đòi hỏi anh phải có phong độ cao nhất ngay khi trở lại, bởi vẫn còn quá trình học lại chiến thuật, tìm lại cảm giác bóng và nhất là thoát khỏi nỗi sợ chấn thương vô hình.

Bài viết cùng chuyên mục