John Charles – Huyền thoại xứ Wales

Bóng đá đã dần trở nên quen thuộc trong đời sống của bất kì quốc gia nào. Không chỉ đơn thuần là một môn thể thao mà bóng đá còn mang cho mình niềm tự hào của biết bao người hâm mộ. John Charles là cựu tuyển thủ đã ghi dấu ấn nhiều trong ngành bóng đá. Không phải là cầu thủ người Anh đầu tiên chơi bóng ở nước ngoài, nhưng ông chắc chắn đã chứng tỏ mình là một người tiên phong, thành công của Charles tại Juventus đã mở đường cho những người như Jimmy Greaves và Denis Law tiếp bước sau đó.

1. Sự nghiệp qua những con số

Cá nhân
  • English First Division Vua phá lưới: 1956-1957
  • Cầu thủ ghi bàn hàng đầu Serie A: 1957-58
  • Ballon d’Or – Vị trí thứ ba: 1959
  • Cầu thủ vàng của UEFA Wales
Leeds United
  • Á quân giải hạng hai: 1955-56
Juventus
  • Serie A: 1957-1958, 1959-1960, 1960-1961
  • Coppa Italia: 1958-59, 1959-60
Cardiff City
  • Cúp xứ Wales: 1963-64, 1964-65
Xứ Wales
  • Giải vô địch Anh quốc: 1959-60; Á quân: 1960-61, 1961-62
  • Vòng tứ kết FIFA World Cup: 1958

2. Tiểu sử

William John Charles, sinh ngày 27 tháng 12 năm 1931 – mất ngày 21 tháng 2 năm 2004. Ông là một cựu cầu thủ bóng đá người xứ Wales và từng chơi cho Leeds United, Juventus trong suốt 25 năm sự nghiệp chơi bóng của mình. Được nhiều người đánh giá là cầu thủ bóng đá vĩ đại nhất từng của Anh nhờ có sức mạnh, tốc độ, kỹ thuật, tầm nhìn, khả năng trên không và mắt tinh nhanh. Kể từ đó, Charles đã được đưa vào Liên đoàn bóng đá 100 Huyền thoại và được giới thiệu vào Đại sảnh Danh vọng bóng đá.

3. Sự nghiệp CLB

  • Sự nghiệp sớm

Khi còn đi học, Charles đã tham gia vào đội nam của đội bóng địa phương Swansea Town, sau này trở thành Swansea City. Khi ông rời trường năm 14 tuổi, ông được đưa lên thi đấu tại Vetch Field, nhưng vì tuổi còn trẻ nên ông chỉ được chơi ở đội hạng ba.  

  • Leeds United

Nhờ màn trình diễn xuất sắc tại Gendros, một CLB thanh thiếu niên địa phương, ông đã lọt vào mắt xanh của các tuyển trạch viên và ngay sau đó, ông ký hợp đồng với Leeds khi mới chỉ 17 tuổi.  

Charles đã ra mắt đội bóng với tư cách là một trung vệ trong trận giao hữu với Dumfries Queen of the South vào ngày 19 tháng 4 năm 1949. Sau đó, ông ra mắt giải đấu với Blackburn Rovers vào tháng 4. Từ năm 1950 đến năm 1952, Charles vắng mặt trong giải đấu Cúp Quốc gia với Royal Lancers tại Carlisle. Chính trong giai đoạn này, ông đã phẫu thuật để sửa chữa sụn ở cả hai đầu gối.

Sau khi trở về đội bóng xứ Wales vào tháng 11 năm 1951, Charles đã chơi ở vị trí trung vệ. cho đến mùa giải 1952. Vào tháng 10 năm 1952, ông chuyển sang chơi ở vị trí trung tâm và ngay lập tức ghi bàn, với 11 bàn sau 6 trận đấu. Năm 1955, ông được bổ nhiệm làm đội trưởng CLB và trong mùa giải 1955, Charles đã được đôn lên đội một với 29 bàn thắng sau 42 lần ra sân. Trong mùa giải tiếp theo, Charles đã ghi được một kỷ lục mới với 38 bàn thắng sau 40 trận đấu và Leeds cán đích ở vị trí thứ 8. Tổng cộng anh đã ghi 150 bàn thắng trong 8 mùa giải ở đội bóng.

  • Juventus

Vào tháng 8 năm 1957, ông gia nhập CLB Juventus của Ý với mức phí chuyển nhượng kỷ lục 65.000 bảng Anh. Ngày 8 tháng 9, ông có trận ra mắt đầu tiên cho đội bóng trong trận gặp Hellas Verona. Ông còn là người lập công duy nhất đem về chiến thắng trước đối thủ Udinese và sau đó ông đã tung ra cú dứt điểm quyết định trong chiến thắng 3-2 trước Genova.

Trong mùa giải đầu tiên ở Ý, Charles là cầu thủ ghi bàn hàng đầu của Serie A với 28 bàn thắng, và được bầu chọn là cầu thủ của mùa giải khi Juventus giành Scudetto. Ông đã chơi ở Torino trong 5 năm, ghi 108 bàn sau 155 trận, giành scudetto (vô địch giải đấu Ý) ba lần và Cup Ý hai lần.

  • Roma

Sau 11 trận và ba bàn thắng khi quay lại Leeds – Charles đã được bán với giá 70.000 bảng cho AS Roma. Nhanh chóng sau đó, ông đã ghi bàn trong 15 phút đầu tiên của trận đấu với Bologna.

  • Sự nghiệp sau này

Ông rời đội bóng để gia nhập Cardiff City và ở lại cho đến năm 1966, đánh dấu kết thúc sự nghiệp CLB của ông. Sau đó, ông trở thành HLV của Hereford United và Merthyr Tydfil. Đồng thời cũng là giám đốc kỹ thuật của đội bóng Canada Hamilton Steelers.

4. Sự nghiệp quốc tế

Charles lần đầu tiên chơi cho ĐTQG Wales là vào ngay sau sinh nhật lần thứ 18 của mình. Ông đã chơi tại FIFA World Cup 1958 ở Thụy Điển – cho đến nay là lần duy nhất quốc gia đủ điều kiện tham dự giải đấu. Wales vẫn bất phân thắng bại ở vòng bảng, chiến đấu trong trận hòa với Hungary, Mexico và cuối cùng là á quân Thụy Điển. Khi Hungary ghi được ba điểm, một trận đấu play-off đã diễn ra và Wales đến từ phía sau tại SVĐ Råsunda để tiến lên với chiến thắng chung cuộc 2-1. Tuy nhiên, Charles đã bị thương trong trận đấu đó và phải bỏ lỡ phần còn lại của giải đấu. Người xứ Wales cuối cùng đã bị Brazil loại ở trận tứ kết nhờ một bàn thắng của Pelé ở phút 66. Tổng cộng ở ĐTQG, Charles đã có 38 lần ra sân và ghi 15 bàn thắng.

5. Lời kết

Năm 1958 là một trong những năm mà bóng đá trở nên khác thường với cả thế giới, đó là năm đầu tiên mà FIFA, thật ngạc nhiên lại kết hợp với CIA để thử nghiệm sức mạnh của truyền hình đối với người hâm mộ bóng đá. Ở Los Angeles lúc đó, người ta thấy hình ảnh của sân đấu, những bóng trắng của các cầu thủ trên các màn hình, nhưng thật tiếc là chúng đều không sắc nét và sai lệch về hình ảnh.

Kỉ nguyên của Charles có lẽ sẽ không thể lặp lại trong lịch sử bóng đá xứ Wales, vào thời điểm mà huyền thoại bất tử của xứ sở này đã xô nghiêng cả World Cup 1958, khi đưa đội bóng vào tới tận tứ kết. Và nếu có thể, chỉ ước rằng, những ngôi sao lớn nhất của xứ sở này như John Charles, như George Best, như Ryan Giggs và Gareth Bale có thể xuất hiện trong một thế hệ gần nhau, xứ Wales đã có những giây phút huy hoàng trong biên niên sử bóng đá thế giới.

Bài viết cùng chuyên mục