Eric Cantona – Vị vua bất tử ở “Nhà hát của những giấc mơ”

Người đàn ông mang chiếc áo số 7 tại Manchester United với cổ áo hếch đặc biệt không thể nhầm lẫn với bất kỳ ai. Ông được người hâm mộ đặt biệt danh “King Eric” và được tạp chí Inside United bình chọn là cầu thủ vĩ đại nhất của Manchester United. Với sự cần cù, dai dẳng và sự sáng tạo với sức mạnh cùng với khả năng ghi bàn chính xác, Eric Cantona đã đóng một vai trò then chốt trong sự hồi sinh của Quỷ Đỏ. Ông chính là viên gạch đầu tiên trong sự thành công của triều đại Ferguson ở Premier League.

1. Sự nghiệp qua những con số

Cá nhân 
  • Ballon d’Or – Vị trí thứ ba: 1993 
  • Vua kiến tạo của Premier League: 1992-93, 1996-97 
  • Mục tiêu thể thao của tháng của BBC: tháng 2 năm 1994, tháng 12 năm 1996
  • Đội hình xuất sắc nhất năm của PFA Premier League: 1993
  • Cầu thủ xuất sắc nhất năm của hiệp hội cầu thủ PFA: 1993-94 
  • Cầu thủ xuất sắc nhất năm của FWA: 1995-96 
  • Cầu thủ xuất sắc nhất tháng của Premier League: Tháng 3 năm 1996 
  • Cầu thủ xuất sắc nhất năm của Sir Matt Busby: 1993-94, 1995 
  • Onze d’Or: 1996 
  • Đội ESM của năm: 1995-96
  • Giải thưởng Premier League 10 Mùa: (1992-93 đến 2001) 
  • Được giới thiệu vào Đại sảnh Danh vọng bóng đá Anh: 2002
  • Những cầu thủ bóng đá vĩ đại nhất FIFA 100: 2004 
  • Nhóm PFA của thế kỷ: 2007
  • Liên đoàn bóng đá 100 huyền thoại
  • Giải thưởng Huyền thoại chân vàng: 2012 
  • Cầu thủ thế kỷ người Pháp: số 10
  • Giải thưởng của Chủ tịch UEFA: 2019
Marseille 
  • Division 1: 1988–89, 1990–91
Montpellier 
  • Coupe de France : 1989-90
Leeds United 
  • Football League First Division: 1991–92
  • FA Charity Shield: 1992
Manchester United 
  • Premier League: 1992–93, 1993–94, 1995–96, 1996–97
  • FA Charity Shield: 1993, 1994, 1996
  • FA Cup: 1993–94, 1995–96
U21 Pháp
  • Giải vô địch U21 châu Âu của UEFA: 1988

2. Tiểu sử

Eric Cantona sinh ngày 24 tháng 5 năm 1966 ở Marseille, cha của ông là Albert Cantona một y tá kiêm họa sĩ, mẹ của ông là Éléonore Raurich một thợ may. Ngôi nhà của gia đình là một căn nhà nhỏ ở một trong những ngọn đồi ở khu vực Les Caillols của Marseille, giữa các quận 11 và 12 của thành phố , và nó được đồn đại là đã được sử dụng như một căn cứ của quân đội Đức vào cuối Thế chiến thứ hai. Địa điểm được chọn vào giữa những năm 1950 bởi bà ngoại của ông là Lucienne, có chồng là Joseph. Cantona có hai anh em, Jean-Marie và Joël.

Cantona xuất thân từ một gia đình nhập cư: ông nội của ông, Joseph, đã di cư đến Marseille từ Sardinia,  trong khi mẹ ông đến từ Barcelona. Pere Raurich, ông ngoại của Cantona, đã chiến đấu với quân đội của Tướng Franco trong cuộc Nội chiến Tây Ban Nha năm 1938 khi ông bị thương nặng ở gan và ông phải rút lui về Pháp để chữa bệnh. Raurich ở lại Saint-Priest, Ardèche, trước khi định cư ở Marseille.

3. Sự nghiệp CLB

  • Sự nghiệp sớm 

Cantona bắt đầu sự nghiệp bóng đá của mình với SO Caillolais tại địa phương. Ban đầu, Cantona bắt đầu theo bước chân của cha mình và thường chơi như một thủ môn, nhưng bản năng sáng tạo của ông bắt đầu chiếm lĩnh khi ông chơi ở vị trí tiền đạo. Trong thời gian chơi với SO Caillolais, Cantona đã chơi hơn 200 trận.

  • Các CLB ở Pháp 

CLB đầu tiên của Cantona là Auxerre, nơi ông đã trải qua hai năm trong đội trẻ trước khi ra mắt vào ngày 5 tháng 11 năm 1983. 

Năm 1984, sự nghiệp bóng đá của Cantona bị đình trệ khi ông thực hiện nghĩa vụ quốc gia. Sau khi giải ngũ, ông gia nhập lại Auxerre và ký hợp đồng chuyên nghiệp vào năm 1986. Cantona là một phần đội bóng U21 của Pháp, ông đã đưa đội bóng giành chức vô địch U21 châu Âu 1988.

  • Leeds United 
Mùa giải 1991-92

Việc Cantona đến Leeds United được thông báo vào tháng 1 năm 1992. Cantona xuất hiện lần đầu cho Leeds trong trận thua 2-0 tại Oldham Athletic vào ngày 8 tháng 2 năm 1992. Tại Leeds, ông là một phần của đội giành danh hiệu Giải hạng nhất Football League trước khi được thay thế bằng Premier League là giải đấu cao nhất nước Anh. Ông đã có 15 lần ra sân, và mặc dù chỉ ghi được 3 bàn thắng nhưng ông đóng góp rất lớn cho đội bóng với việc kiến tạo cho cây ghi bàn chủ lực Lee Chapman.

Mùa giải 1992-93

Trong năm 1992 FA Charity Shield, Cantona ghi được một cú hat-trick trong chiến thắng 4-3 trước Liverpool. Cú hat-trick của Cantona đưa ông vào nhóm cầu thủ đã ghi được 3 bàn thắng trở lên trong các trận đấu tại SVĐ Wembley. Hành trình bảo vệ ngôi vương của Leeds ở Premier League trở nên hết sức khó khăn với sự sa sút khó hiểu của các ngôi sao trong đội hình và những chấn thương của vua kiến tạo Cantona. Trở lại nước Anh sau khi làm nghĩa vụ quốc gia, Cantona giúp nhà ĐKVĐ có chiến thắng 3-1 trước Sheffield Utd vào tháng 10 tuy nhiên những mâu thuẫn với HLV Wilkinson đã biến chiến thắng này trở thành trận thắng cuối cùng của ông với Leeds. Cantona có mặt ở đội hình xuất phát trong trận thua 0-4 trước Manchester City vào ngày 7 tháng 11. Bốn ngày sau đó, trong một trận đấu với Phần Lan, mặc dù Cantona đã ghi bàn bằng cho ĐT Pháp nhưng HLV Wilkinson đã loại anh ta ra khỏi đội hình của Leeds, với một lý do không thực sự thuyết phục. Tức giận vì bị bỏ rơi, Cantona gửi fax yêu cầu chuyển đến CLB khác vào ngày 24 tháng 11, nêu rõ ưu tiên gia nhập Manchester United, Liverpool hoặc Arsenal.

  • Manchester United

Tin tức về việc Cantona sắp chuyển từ Leeds sang đối thủ khó ưa Manchester United đã gặp phải sự thù địch từ người hâm mộ của Leeds. Cantona rời Leeds đến Manchester United với giá 1,2 triệu bảng vào ngày 26 tháng 11 năm 1992.

Mùa giải 1992-93

Cantona đã đến quá muộn để đăng ký chơi trong chiến thắng 1-0 của Manchester United trước Arsenal vào ngày 28 tháng 11. Ông xuất hiện lần đầu tiên cho CLB vào ngày 1 tháng 12 năm 1992 trong trận giao hữu với Benfica ở Lisbon.

Trước khi ký hợp đồng với Cantona, Manchester United đang trải qua một mùa giải vứt đi hi bị tụt lại phía sau trong cuộc đua đến ngôi vương. Đến ngày 7 tháng 11, Quỷ đó chỉ đứng thứ 8 trên BXH Premier League. Sự có mặt của ngôi sao người Pháp như một làn gió mới thổi vào bầu không khí ảm đạm đang bao trùm sân Old Trafford. Từ khi có sự xuất hiện của Cantona, Man United băng băng tiến về đích với việc chỉ thua 2 trận trong giai đoạn còn lại của mùa giải và kết thúc với chức vô địch Premier League lần đầu tiên sau 26 năm chờ đợi. Cantona trở thành cầu thủ đầu tiên giành được các danh hiệu hàng đầu liên tiếp.

Mùa giải 1993-94 

Với hai quả phạt đền của Cantona đã giúp MU giành chiến thắng 4-0 trước Chelsea trong trận Chung kết FA Cup 1994. Ông cũng đã đưa đội giành vị trí á quân tại Football League Cup. Cantona cũng được bầu chọn là “Cầu thủ xuất sắc nhất năm” của PFA cho mùa giải đó, và kết thúc với tư cách là cầu thủ ghi bàn hàng đầu của Manchester United với 26 bàn thắng.

Mùa giải 1994-95: cú đá “kung-fu”

Trong mùa giải 1994-95, Cantona thường xuyên ghi bàn cho Manchester United, Vào ngày 25 tháng 1 năm 1995, ông đã tham gia vào một vụ việc thu hút các tiêu đề và tranh cãi trên toàn thế giới. Trong một trận đấu với Crystal Palace, Cantona đã bị đuổi khỏi sân. Khi đang đi về phía đường hầm, Cantona tung ra một cú đá kiểu ‘kung-fu’ vào đám đông, nhắm vào người hâm mộ Crystal Palace Matthew Simmons. Hành động đó đã làm cho một số người hâm mộ yêu cầu Cantona trục xuất và không bao giờ được phép chơi bóng đá ở Anh nữa và anh có thể sẽ bị cấm đá bóng suốt quãng thời gian còn lại của sự nghiệp.

FIFA sau đó xác nhận việc đình chỉ là trên toàn thế giới, có nghĩa là Cantona không thể thoát khỏi lệnh cấm bằng cách chuyển nhượng hoặc cho một CLB nước ngoài mượn. Cantona không bao giờ chơi cho ĐTQG Pháp một lần nữa. CLB của anh cuối cùng đã mất chức vô địch Premier League trước Blackburn Rovers.

Tiếng tăm của cú đá Kung fu đã xếp thứ 12 trong cuộc bình chọn trong số 100 khoảnh khắc thể thao vĩ đại nhất.

Mùa giải 1995-1996

Trong trận đấu trở lại với Liverpool vào ngày 1 tháng 10 năm 1995, Cantona đã thiết lập một bàn thắng đưa MU có được tỷ số hòa 2-2.

Lệnh cấm của Cantona có nghĩa là anh sẽ không đủ điều kiện để xuất hiện trong các giải Cup Liên đoàn hoặc UEFA Cup, nhưng anh đã ghi bàn trong bốn trong số sáu trận đấu của Manchester United trên đường tới Chung kết FA Cup 1996 với Liverpool. Trong trường hợp không có đội trưởng Steve Bruce vì chấn thương, Cantona đã đeo băng đội trưởng cho trận chung kết và nhận trách nhiệm của đội trưởng bằng cách tung cú sút vào khung thành duy nhất của trận đấu ở phút 86 Chiến thắng của Manchester United khiến họ trở thành CLB đầu tiên giành cú đúp và Cantona trở thành đội trưởng đầu tiên giành cúp FA từ bên ngoài quần đảo Anh.

Mùa 1996-97 

Cantona được bầu làm đội trưởng của Manchester United cho mùa giải 1996-97 sau sự ra đi của Steve Bruce. Cantona đã giành được bốn chức vô địch trong 5 năm với đội, và 6 trong 7 năm bao gồm cả những chiến thắng với Marseille và Leeds United, ngoại lệ là mùa giải 1994-95 mà ông đã bỏ lỡ khi bị cấm thi đấu 

Vào cuối mùa giải, Cantona tuyên bố rằng ông sẽ kết thúc sự nghiệp thi đấu ở tuổi 30. Cantona đã ghi tổng cộng 64 bàn thắng cho Manchester United, 13 bàn ở các giải đấu cúp quốc gia và 5 bàn thắng ở Champions League.

4. Sự nghiệp quốc tế

Cantona đã ra mắt ĐTQG Pháp trước Tây Đức vào tháng 8 năm 1987 bởi HLV Henri Michel. Vào tháng 9 năm 1988, tức giận sau khi bị loại khỏi ĐTQG, Cantona đã gọi Michel là “túi rác” trong một cuộc phỏng vấn trên truyền hình sau trận đấu và bị cấm vô thời hạn trong tất cả các trận đấu quốc tế. Tuy nhiên, Michel đã bị sa thải ngay sau khi không thể tham dự FIFA World Cup 1990.

Dưới thời Houllier, Pháp đã không thể tham dự World Cup 1994 ở Mỹ sau khi thua trận cuối cùng 1-2 trên sân nhà trước Bulgaria. Sau khi HLV Houllier từ chức, tân HLV Jacquet bắt đầu xây dựng lại đội để chuẩn bị cho Euro 96 và bổ nhiệm Cantona làm đội trưởng. Cantona vẫn là đội trưởng cho đến khi sự cố “Kung-fu” khiến anh không thể thi đấu trong các trận đấu quốc tế. Vào thời điểm kết thúc án treo giò, ông đã mất vai trò là người dẫn dắt lối chơi của ĐT Pháp vào tay Zinedine Zidane, vì Jacquet đã tân trang lại đội hình với một số cầu thủ mới. Cantona, Papin và David Ginola mất vị trí trong đội hình và không bao giờ được chọn vào đội tuyển Pháp nữa.

Cantona vẫn chứa đựng sự phẫn nộ đối với người hâm mộ ở ĐTQG Pháp nhưng cũng rất ngưỡng mộ “đất nước bóng đá” đã nhận nuôi ông. Tại Euro 2004 và FIFA World Cup 2006, Cantona ủng hộ Anh chứ không phải Pháp.

5. Lời kết

Dù là một ngôi sao “lắm tài nhiều tật” với tính khí thất thường nhưng không thể phủ nhận Cantona thực sự là một thiên tài trên sân cỏ. Ông xứng đáng là “cầu thủ xuất sắc nhất thập kỷ” với những gì cống hiến cho Man United. Trước khi từ giã sự nghiệp của mình, Cantona đã nói: “Tôi rất tự hào những người hâm mộ vẫn hát tên tôi, nhưng tôi sợ ngày mai họ sẽ dừng lại. Tôi sợ điều đó vì tôi yêu nó. Và mọi thứ bạn yêu, bạn sợ bạn sẽ mất nó.”

Ở Manchester United chỉ có một vị vua duy nhất và vị vua đó mãi mãi là bất tử trong lòng các CĐV của đội bóng áo đỏ. Vị vua đó không phải ai khác mà chính là ông – Eric Cantona, người đã biến sân Old Trafford trở thành “Nhà hát của những giấc mơ”.

Bài viết cùng chuyên mục