Alex Stepney – “Gã hộ pháp” của sân Old Trafford

42
nhà cái fcb8

Trong một trận bóng đá thủ môn thường bị đổ lỗi nếu để rung lưới đội nhà. Thế nhưng với Manchester United, đội hình thủ môn này luôn xuất sắc giành được ấn tượng lớn với fan hâm mộ. Đặc biệt không thể không nhắc đến Alex Stepney, người gác đền mang quốc tịch Anh. Đây được coi là một thương vụ kỷ lục thế giới dành cho thủ môn đã được M.U thực hiện vào năm 1966. Lúc đó, đội chủ sân Old Trafford sẵn sàng chi 55.000 bảng để mua Alex Stepney từ Chelsea. Ông cũng là huyền thoại của nửa đỏ thành Manchester khi ra sân tới 539 trận – một thành tích kỷ lục khác. Cựu thủ môn 76 tuổi từng là người hùng của Quỷ đỏ ở trận chung kết cúp châu Âu năm 1968. Khi ấy, ông đã khiến “báo đen” Eusebio phải ngán ngẩm với tài năng thiên bẩm của mình. Tuy vậy, khoảng thời gian 12 năm khoác áo Manchester United là những khoảnh khắc đẹp nhất sự nghiệp của “Big Al”.

nhà cái fabet

1. Sự nghiệp qua những con số

Manchester United
  • Giải hạng nhất: 1966-67
  • Cúp FA: 1976-77
  • FA Charity Shield: 1967, 1977
  • Cúp châu Âu: 1967-68

2. Tiểu sử

Alexander Cyril Stepney sinh ngày 18 tháng 9 năm 1942. Ông là một cựu cầu thủ bóng đá người Anh và từng là thủ môn của Manchester United khi đội bóng trở thành CLB Anh đầu tiên vô địch cúp châu Âu.

3. Sự nghiệp CLB

  • Sự nghiệp sớm

Stepney bắt đầu sự nghiệp trong vai trò là một người học việc tại Millwall, trước khi chuyển tới Chelsea với mức giá 52.000 bảng vào tháng 6 năm 1966. Nhưng chỉ sau 3 tháng gắn bó với sân Stamford Bridge, ông đã chuyển sang Old Trafford khi Sir Matt sẵn sàng trả một mức phí kỷ lục thế giới cho một thủ môn thời đó là 55.000 bảng.

nhà cái nbet
  • Manchester United

Trong trận đấu đầu tiên của mình tiếp Manchester City, ông đã giữ được sạch lưới trong chiến thắng 1-0 của Quỷ Đỏ và cùng năm đó đã giành được một huy chương League Championship để kết thúc một mùa giải đầu tiên đầy thành công đối với riêng ông. Vì những cống hiến quan trọng của ông nên Sir Matt Busby đã miêu tả việc ký hợp đồng với ông là “nhân tố quan trọng nhất đằng đằng sau chức vô địch của chúng tôi năm 1967.”

Điểm sáng trong sự nghiệp lâu dài của Stepney là khi ông tỏa sáng trong trận chung kết European Cup. Vào cái tối tháng 5 mát mẻ tại Wembley, trong tình cảnh United và Benfica đang hòa nhau với tỉ số 1-1, Stepney đã ngăn chặn được một cú sút đầy mạnh mẽ của Eusebio để đảm bảo rằng trận đấu sẽ đi đến những phút thi đấu hiệp phụ. Nửa tiếng đá thêm đã được khai thác triệt để bởi các bàn thắng của George Best, Bobby Charlton và Brian Kidd để rốt cuộc Quỷ Đỏ giành chiến thắng với tỉ số 4-1. Pha cứu thua đó vẫn được đánh giá là rất quan trọng, nói không ngoa, nó chẳng kém bất kỳ bàn thắng nào trong trận đấu đó. Dường như trong mắt CĐV, Stepney đã đi vào huyền thoại của sân Old Trafford vào cái đêm mà Manchester United trở thành những nhà vô địch Châu Âu năm 1968.

Ông tiếp tục phong độ ghi bàn cho Manchester United trong giai đoạn “đói” thành tích của CLB. Trong thời gian này, Stepney đã gặp phải một chấn thương đáng sợ khi ông trật khớp hàm. Hai mùa giải tiếp theo chứng kiến ​​Stepney là người đứng đầu dẫn dắt một đội mới. Trong giai đoạn này, ông phải cạnh tranh với Paddy Roche để có vị trí thi đấu chính. Rất may mắn khi United lại lọt vào Chung kết Cúp năm 1977 và Stepney đã thực hiện một số pha cứu thua, theo đuổi “cú ăn ba” danh hiệu.

Ông cũng là cầu thủ duy nhất trong đội giành vô địch FA Cup 1977 và cũng là cầu thủ cuối cùng chơi cho CLB dưới thời HLV Sir Matt Busby. Ở mùa giải tiếp theo, ông chỉ bắt chính 23 trong 42 trận của United tại Liên đoàn, đồng thời chơi trận cuối cùng vào tháng 4 năm 1978.

Tất cả, ông đã giành được 1 huy chương vô địch Hạng Nhất, 1 FA Cup, 1 huy chương hạng 2 và European Cup. Sau đó, ông gia nhập giải bóng đá NASL năm 1978, một giải đấu theo thể thức mới của bóng đá Bắc Mỹ. Ông ký hợp đồng với Dallas Tornado, và sau đó làm HLV của Southampton, Exeter City và Manchester City trong một thời gian không lâu.

4. Sự nghiệp quốc tế

Mặc dù là một thủ môn có tài năng, song Stepney vẫn không thể nổi bật ở đội tuyển Anh. Khi Anh vượt qua vòng loại cuối cùng của Giải vô địch châu Âu năm 1968, HLV Alf Ramsey đã chọn Stepney và West làm hai thủ môn dự bị cho Banks và ông đã có trận ra mắt đội tuyển trận thắng giao hữu trước Thụy Điển vào tháng 5 năm 1968, bảy ngày trước trận chung kết Cúp C1 châu Âu.

Nhờ màn trình diễn xuất sắc của mình, Ramsey đã giữ Stepney lại đội tuyển để tham dự FIFA World Cup trong năm 1970. Tuy nhiên, khi đội hình sơ bộ được công bố, Stepney cùng với Banks, Bonetti và tân binh Peter Shilton lại không có tên trong danh sách đó.

5. Lời kết

Stepney có một khả năng đặc biệt là dự đoán hướng bóng khá chuẩn xác, giúp cản phá các pha tấn công của đối phương hiệu quả. Thành tích mà ông đã đạt được trong 539 lần ra sân là 175 trận giữ sạch lưới. Ông chính là một nhân tố quan trọng không thể thiếu của M.U. Trong suốt hơn một thập kỷ, Stepney đã chứng tỏ mình là một thủ môn đáng tin cậy, vững chãi và có tài. Ông có những kỹ năng vị trí tuyệt vời và trong suốt mùa giải 1973-74 đầy bất hạnh của CLB, ông thậm chí còn đảm trách luôn nhiệm vụ sút phạt penalty. “Big Al”, tên thân mật của ông, vẫn đang là thủ môn ghi bàn hàng đầu của CLB.